▼ Version in Deutsch

As we dip a paddle into the water of 2021 there are lots of questions from Palm customers about how some of the recent events might affect getting hold of Palm gear.

Is there any stock?

In 2020 things went bananas. The pandemic encouraged many people to get outdoors, with thousands taking to the water for the first time. Paddling is a great way to explore your local area; it’s great for health and wellbeing and it’s pretty easy to maintain social distancing. With a sudden surge in demand for Palm gear, we pretty much sold out.

Right now we’re working hard to get stuff back on the shelves. We have a constant stream of deliveries due to our warehouses, and quite a few of our shops have got stock, so they can get you the gear. Some stores have shut their doors to the public, but many are still able to operate online or over the phone, so get in touch with them.

What a crazy year 2020 was, so many new paddlers choosing Palm gear

Can’t you just make more?

We’ve increased our orders for 2021 by about 50%, but unfortunately, it’s not as simple as just turning on the taps. We have to get the materials and parts, which with up to twenty suppliers for just one product can be incredibly complex. We also have to increase our factory workforce – not easy when you’re taking care of your team’s safety during the pandemic and also making sure new staff have the right skills to make good products. 

Most of our Palm gear is made in our own factory in Vietnam, where we are in control of employee welfare and the quality of what gets produced. Despite this, it still takes up to six months from placing an order to having finished products ready to ship to stores. This is pretty standard for manufacturing technical garments, but right now lead times are longer – in some cases closer to nine months, due mostly to a slow down in the supply of component parts and shipping.

We make most Palm gear in our own Vietnam factory so we can be sure of worker welfare and get quality products – photo Nick Woodshaw

Why not get it done elsewhere?

Like pretty much all paddling brands we rely on East Asia for our supply. Why? Because that’s where you’ll find the industry experience and technology that are needed for technical products like paddle gear. We try to keep manufacturing in our own facility, alongside a small number of other factories with which we have worked with for many years. We want to make sure we continue to produce good products with consistent quality. No matter where in the world, starting up with another factory would take time, and in the short term we would not get you the gear you want any faster.

Why are prices going up?

At the start of the pandemic, businesses worldwide slowed or came to a stop. Materials such as the nylon yarns used to weave fabrics, or Gaia foam to fill PFDs, are in high demand and short supply – and that includes the raw material used to make them. Exchange rates are also fluctuating. The value the US dollar and UK pound have fallen and so costs have risen – anything from 5 to 15% depending on the type of goods. 

Shipping costs are changing too. You may well have seen stories of containers piled up, ships sitting outside ports unable to unload, or goods being taken to other countries and then moved by road, well … Palm products are part of that. The availability of shipping containers has significantly reduced and demand is high. Usually, it takes about six weeks for us to ship a container to Europe, now it could be much longer. The cost of shipping has jumped on average up to five times the rates we would usually expect and with very little notice.  

We do our best to absorb these types of costs, to keep prices stable, but with so many increasing at once, we’ve unfortunately had to pass some of these on and raise our prices. We’re sorry. We aim to continue providing you with quality gear at a great value.

A huge backlog of ships trying to unload, plus too many empty containers already in ports is causing delays and an increase in costs – photo Andy Li

What about Brexit?

Brexit has left businesses that trade throughout Europe with a lot of issues to deal with – and quickly. The good news is that there is a free trade deal in place, the reality is that there are import tariffs on some goods, and a paper trail related to when and where VAT is applied. Right now no-one is clear on how to handle this, so many carriage companies have temporarily suspended shipping to and from the continent.

Palm took action on this matter at the start of 2020 and have established a Palm Europe business, based in Germany. This means we can ship goods directly into the UK and Europe, getting gear to shops without the additional paper trail or extra costs. We’ve also invested in Palm HQ in the UK, expanding the storage and boat manufacturing capacity by adding more floor space, racking and fitting stations.

We are working to make sure we have stock for both our UK and Europe warehouses, but given the circumstances, it’s a challenge.  

There will also be changes to safety standards. Europe has its EN standards established (such as EN ISO 12402-5 for buoyancy aids), but the UK will soon have a new UKCA standard, which comes into effect in 2022. Palm is already underway to get our safety products registered.

Keeping gear flowing, Palm has opened a new warehouse in Germany to make sure we can offer service throughout Europe

Can you wait a while?

We appreciate everyone who’s supported our brand or wanted to get kit from us but haven’t been able to. That pair of gloves or new drysuit you’ve been wanting to order won’t appear in stock overnight, as much as we’d like it to. But fear not, they will get here.

Like so many businesses we are working on the challenges we face, but we count ourselves lucky that we are able to remain open and making the gear that gets everyone out on the water and away from it all for a while.

We can’t wait to get back on the water … sometime this year.

Stay safe – the Palm team

Deutsche Version:

Hey Palm – wo bleibt die Ausrüstung?

2021 hat gerade begonnen und viele Palm-Kunden fragen sich, wie sich die aktuelle Situation auf die Verfügbarkeit von Palm-Produkten auswirkt.

Wie ist der Lagerbestand?

Im Jahr 2020 ging es drunter und drüber. Die Pandemie brachte viele Menschen dazu, ihre Freizeit im Freien zu verbringen, und Tausende gingen zum ersten Mal aufs Wasser. Paddeln ist eine großartige Möglichkeit, die heimische Umgebung zu erkunden; es ist gut für die Gesundheit und das Wohlbefinden und außerdem ist es ziemlich einfach, die Abstandsregeln einzuhalten. Durch den plötzlichen Anstieg der Nachfrage nach Palm-Ausrüstung waren wir so gut wie ausverkauft. Im Moment arbeiten wir hart daran, die Ware wieder in die Regale zu bekommen. Durch unsere Lagerhäuser haben wir einen ständigen Nachschub an Lieferungen, und viele unserer Händler haben Vorräte, so dass ihr über diese eure Ausrüstung erhalten könnt. Einige Geschäfte haben ihre Türen für die Öffentlichkeit geschlossen, aber viele sind immer noch in der Lage, online oder über das Telefon zu arbeiten, also setzt euch mit ihnen in Verbindung.

Was für ein verrücktes Jahr 2020 war – so viele neue Paddler, die sich für Palm-Ausrüstung entschieden haben

Könnt ihr nicht einfach mehr produzieren?

Wir haben unsere Aufträge für 2021 um etwa 50 % erhöht, aber leider ist das gar nicht so einfach. Wir müssen die Materialien und Komponenten besorgen, was bei bis zu zwanzig Zulieferern für nur ein Produkt unglaublich komplex sein kann. Außerdem müssen wir unsere Mitarbeiterzahl in der Fabrik erhöhen – keine leichte Aufgabe, da die Sicherheit des Teams während der Pandemie an erster Stelle steht und wir gleichzeitig sicherstellen müssen, dass neue Mitarbeiter richtig ausgebildet sind, um gute Produkte herzustellen.

Der größte Teil unserer Palm-Ausrüstung wird in unserer eigenen Fabrik in Vietnam hergestellt, wo wir die Kontrolle über das Wohlergehen der Mitarbeiter und die Qualität der Produktion haben. Trotzdem dauert es immer noch bis zu sechs Monate von der Bestellung bis zur Auslieferung der fertigen Produkte an die Geschäfte. Das ist gängiger Standard für die Herstellung von technischer Bekleidung, aber im Moment sind die Vorlaufzeiten länger – in einigen Fällen bis zu neun Monate, was vor allem an Verzögerungen bei der Lieferung von Komponenten und dem Versand liegt.

Wir produzieren den größten Teil der Palm-Produkte in unserer eigenen Fabrik in Vietnam, damit wir sicher sein können, dass es den Arbeitern gut geht und wir Qualitätsprodukte erhalten – Foto Nick Woodshaw

Warum nicht woanders produzieren lassen?

Wie so ziemlich alle Paddelmarken setzen wir für die Fertigung unserer Produkte auf Ostasien. Warum? Weil dort die Industrie, Erfahrung und Technologie vorhanden sind, die man für technische Produkte wie Paddelausrüstung braucht. Wir versuchen, die Produktion in unserer eigenen Anlage zu halten, neben einer kleinen Anzahl von anderen Fabriken, mit denen wir seit vielen Jahren zusammenarbeiten. Wir wollen sicherstellen, dass wir weiterhin gute Produkte mit gleichbleibend hoher Qualität herstellen. Egal wo auf der Welt, eine andere Fabrik zu errichten, würde Zeit kosten, und kurzfristig könnten wir euch die gewünschte Ausrüstung nicht schneller liefern.

Warum steigen die Preise?

Zu Beginn der Pandemie kamen die Geschäfte weltweit ins Stocken oder gar zum Stillstand. Nach Materialien wie Nylongarnen, die zum Weben von Stoffen verwendet werden, oder Gaia-Schaum zum Füllen von Schwimmwesten herrscht eine hohe Nachfrage und gleichzeitig ein knappes Angebot. Auch die Wechselkurse sind schwankend. Der Wert des US-Dollars und des britischen Pfunds ist gesunken und damit sind die Kosten gestiegen – je nach Art der Ware zwischen 5 und 15 %.

Auch die Transportkosten ändern sich. Vielleicht habt ihr schon Geschichten über sich stapelnde Container gehört, über Schiffe, die vor den Häfen liegen und nicht entladen können, oder über Waren, die in andere Länder gebracht und dann auf der Straße transportiert werden – nun . . . Palm-Produkte sind ein Teil davon. Die Verfügbarkeit von Schiffscontainern hat sich deutlich verringert und die Nachfrage ist hoch. Normalerweise dauert es etwa sechs Wochen, bis wir einen Container nach Europa verschiffen können, jetzt könnte es viel länger dauern. Die Kosten für die Transporte sind im Durchschnitt auf das Fünffache der Preise angestiegen, die wir normalerweise erwarten würden, und das mit sehr wenig Vorlauf.

Wir tun unser Bestes, um diese Art von Kosten aufzufangen und die Preise stabil zu halten, aber bei so vielen Erhöhungen auf einmal mussten wir leider einige davon weitergeben und unsere Preise anheben. Das tut uns leid. Unser Ziel ist es, euch weiterhin hochwertige Ausrüstung zu einem guten Preis anzubieten.

Ein enormer Rückstau von Schiffen, die entladen wollen, sowie zu viele leere Container, die bereits in den Häfen liegen, verursachen Verzögerungen und einen Anstieg der Kosten Foto Andy Li

Was ist mit dem Brexit?

Der Brexit hat dazu geführt, dass Unternehmen, die in ganz Europa Handel treiben, eine Menge Probleme zu bewältigen haben – und zwar schnell. Die gute Nachricht ist, dass es ein Freihandelsabkommen zwischen Großbritannien und der EU gibt – welches allerdings nur für in Großbritannien hergestellte Waren gilt. Zudem müssen umfangreiche Zollformalitäten eingehalten werden, was im Augenblick an den Grenzen zu erheblichen Verzögerungen führt. Aus diesem Grund haben viele Transportunternehmen den Versand zwischen Großbritannien und der EU in beide Richtungen vorübergehend ausgesetzt.

Palm hat in dieser Angelegenheit bereits Anfang 2020 gehandelt und eine Zweigniederlassung mit Sitz in Deutschland gegründet. Das bedeutet, dass wir Waren direkt nach Großbritannien und Europa verschicken können, um Produkte ohne zusätzlichen Papieraufwand oder zusätzliche Kosten in die Verkaufsstellen zu bringen. Wir haben auch in das Palm-Hauptquartier in Großbritannien investiert und die Lager- und Bootsherstellungskapazitäten durch mehr Bodenfläche, Lagerregale und Montagestationen erweitert.

Wir arbeiten daran, sicherzustellen, dass wir sowohl in unseren UK- als auch in unseren EU-Lagern genügend Vorräte haben, aber unter den gegebenen Umständen ist das eine Herausforderung.

Es wird auch Änderungen bei den Sicherheitsstandards geben. Europa hat seine EN-Normen etabliert (z. B. EN ISO 12402-5 für Schwimmwesten), aber in Großbritannien wird es bald eine neue UKCA-Norm geben, die 2022 in Kraft tritt. Bei Palm sind wir bereits dabei, unsere Sicherheitsprodukte registrieren zu lassen.

Palm hat ein neues Lager in Deutschland eröffnet, um einen europaweiten Service gewährleisten zu können.

Könnt ihr noch ein bisschen warten?

Wir schätzen jeden, der unsere Marke unterstützt oder Ausrüstung von uns kaufen wollte, es aber nicht konnte. Das Paar Handschuhe oder der neue Trockenanzug, den du schon lange bestellen wolltest, werden nicht über Nacht verfügbar sein, so sehr wir uns das auch wünschen würden. Aber keine Angst, sie kommen bald.

Wie so viele Unternehmen müssen wir mit den Herausforderungen arbeiten, aber wir schätzen uns glücklich, dass wir überhaupt in der Lage sind, geöffnet zu bleiben und die Ausrüstung herzustellen, die euch aufs Wasser und für eine Weile weg vom Alltag bringt.

Wir können es kaum erwarten, wieder aufs Wasser zu gehen … irgendwann in diesem Jahr.

Bleibt gesund – das Palm-Team